Blog Archives

[Book Review] A Life of Spice by Monica Bhide



Title: A Life Of Spice: Stories of food, culture and life
Author: Monica Bhide
Publisher: CreateSpace Independent
Author’s Web: here
Date of Release: April 27, 2015
No. of Pages: 180
Format: Kindle
Category: Non-Fiction
Genre: Food memoir, family, culture
Where to Buy: Amazon, $2.99 link
Opening Line:
Intricate patterns of fish and peacocks are etched deeply into the fine wooden dining table, providing perfect hiding places for tiny marble dice.


In A Life of Spice celebrated writer Monica Bhide explores her romance with food. As in any romance, there are moments of great heartache and unbelievable happiness; betrayals and breakups; and, of course, intimacy. This collection of powerful and thought-provoking vignettes makes us examine our relationship with food deeply–and what food really means to us.


I always appreciate comfort, feel-good book after a long holiday. A Life of Spice has fulfilled my need. I didn’t plan to buy this book. I received a notification from Bookbub, and as a sucker for bargain books, I bought this one. I read the reviews on Goodreads. Mostly gave 4 or 5 stars, so I gave it a go.

The prolog is very interesting. Monica told about how her father landed in the USA. She was an engineer but then she followed her passion in food-writing.

I like learning about cultures. I believe the first gate to experience a culture is through food.

Monica also explained why food eaten or cooked with hands tastes better than the ones using tools. The energy from the cook is transfered through the hands.

So many interesting tidbits about Indian vs Western food culture.

What bothered me the most is the repetition. I understand this book is a compilation of articles, but it would be better if it was edited.

Overall, this book is worth the hype, and I’m looking forward to reading other books by this author.


What we eat and how we eat it gives us identity; it helps us to define who we are.



2015 Reading Challenges

Hola Canasta!

Just received a note from WordPress thanking me for flying with WP for 4 good years! Just realized my wedding anniversary and my blogoversary are one day apart (ahem).

Thank you, WordPress. And, of course, thank you, readers, for dropping by and leaving your comments.

Another year, another challenge. I was thinking about hosting a challenge but not so sure. I already saved the draft but … may the force be with you. I decided to put it on hold until I’m ready.

I think I’m going to join some challenges this year. My aim is to reduce my TBR piles. I didn’t read much this year. Hopefully I can finish 75 books next year (fingers crossed).

The first challenge I’m going to sign up is:


Birthday Month Reading Challenge

Readers are challenged to read a book each month by an author whose birthday is in that month. And it’s cool to pay tributes to authors by reading their works. I’m so excited :mrgreen:

Here’s my (temporary) list:
January: Howard’s End by E.M. Forster (January 1, 1879)
February: The Heart is a Lonely Hunter by Carson McCullers (February 19, 1917)
March: A Streetcar Named Desire by Tennessee Williams (March 26, 1911)
April: Therese Raquin by Émile Zola (April 2, 1840)
May:The Storyteller by Jodi Picoult (May 19, 1966)
June: Shantaram by Gregory David Roberts (June 1952)
July: Wuthering Heights by Emily Brontë (July 30, 1818)
August: The Odessa File by Frederick Forsythe (August 25, 1938)
September: The Shining by Stephen King (September 21, 1947)
October: She’s Come Undone by Wally Lamb (October 17, 1950)
November: The Stranger by Albert Camus (November 7, 1913)
December: Seven Deadly Sins by Corey Taylor (December 8, 1973)


Another personal challenge. The aim is to cut down my TBR, of course.
Here’s my list:
Here’s my list:
1. Afterlife: The Lovely Bones by Alice Sebold
2. Scream: Carrie by Stephen King
3. Gunslinger: Night by Elie Wiesel
4. So Far Away: Looking For Alaska by John Green
5. Dear God: The Five People You Meet in Heaven by Mitch Albom
6. Warmness on the Soul: The Pilgrimage by Paulo Coelho
7. Second Heartbeat: Sister by Rosamund Lupton
8. Bat Country: Fear and Loathing in Las Vegas by Hunter J. Thompson
9. The Beast and the Harlot: Seven Deadly Sins by Corey Taylor
10. I Won’t See You Tonight Part 1: 13 Reasons Why by Jay Asher
11. Nightmare: Go Ask Alice by Anonymous
12. Unholy Confessions: Saman by Ayu Utami

I’m doing a fun tag for #ChapterFour on Instagram. Post your Chapter Four of your current read, TBR, fave book, or whatever. Tag as many people as you like.


[Book Review] My Crazy Beautiful Life by Kesha



Title: My Crazy Beautiful Life
Author: Kesha
Publisher: Touchstone
Web Link: here
Date of Release: November 20, 2012
No. of Pages: 192
ISBN: 1476704163
Format: Coffee Table
Category: Non Fiction
Genre: Biography, Memoir, Autobiography, Music


In less than three years, I’ve gone from being the worst waitress in LA to living out my childhood dreams of singing my songs to people all over the world. Sometimes, it feels as if the last few years have encompassed a few decades. . . . You might have heard my voice on the radio, seen me onstage and on the red carpet, or in a music video, but that’s only a part of the story. In these pages, I’m revealing a more complete picture of what my life is really like. It’s not all glamorous and it’s not all pretty, but it’s all real. . . . I want you to come on a whirlwind journey with an all-access pass to My Crazy Beautiful Life.


I bought this book on Periplus website (bargain bin FTW! Thank you, Ren). Not a huge fan of Ke$ha but I was quite intrigued by her antics.

I read the introduction and I liked it. I postponed my reading as I lost interest in reading (reader’s block?). Seriously, I’ve been trapped in this zone for quite some time. Then I got sick, had bedrest, and I picked it up again. I finished this book in an hour.

This book tells a bit about Kesha’s childhood, how her brother got her into music (they formed a garage band called “Dynamite Cop”), and she tells about her tough school years as she moves a lot. She starts writing music when she was 4 years old.

Kesha was born at a party, getting accepted into Ivy Leagues, but soon dropping out of high school to pursue music career. Moving to Los Angeles from Nashville, she works as a waitress, a telemarketer, a TV extra, etc, just to pay gas.

After 4 years, all her hardwork is paid. She hears “Tik Tok” on the radio and the rest is history.

This book is jam-packed with beautiful quotes, family and stage pictures, journals, and lyric sheets. I got a big picture of Kesha’s life as an artist. If you’re looking for an in-depth memoir, this is not the book for you. But if you want to read a fun and fast-paced book, you can give it a try.

Kesha is suing Dr. Luke (her producer) for alleged sexual assault and emotional abuse (link)


I know how it feels to be bullied; I know that it can stay with you for a long time.

I wanted to write a massive party anthem that would get the whole world moving.

I never have expectations, because as soon as you expect something, you can be disappointed.



[Book Review] Insatiable by Asa Akira


Title Insatiable: Porn – A Love Story
Author: Asa Akira
Publisher: Grove Atlantic
Web Link: link
Date of Release: May 6, 2014
No. of Pages: 256
ISBN: 978-602-9193-17-6
Format: Ebook
Category: Non Fiction
Genre: Biography, Memoir, Porn


Asa Akira (28) has already had an extremely unusual life. Educated at the United Nations International School in Manhattan, she soon was earning a good living by stripping and working as a dominatrix at a sex dungeon. Akira has now built up a reputation for being of the most popular, hardworking, and extreme actors in the business, winning dozens of awards for her 330+ movies, including her #1 bestselling series “Asa Akira Is Insatiable”.

In Insatiable, Akira recounts her extraordinary life in chapters that are hilarious, shocking, and touching. In a wry, conversational tone, she talks about her experiences shoplifting and doing drugs while in school, her relationship with other porn stars (she is married to one) and with the industry at large, and her beliefs about women and sexuality. Insatiable is filled with Akira’s unusual and often highly amusing anecdotes, including her visit to a New Hampshire sex shop run by a mother and son.

In a world where porn is increasingly becoming part of the mainstream, Akira is one of very few articulate voices writing from the inside. She something important, controversial, and astonishingly interesting to say about sex and its central role in our lives and culture.


Asa Akira is probably one of the most popular names in porn industry. The self-proclaimed anal queen is not ashamed to flaunt her best interest: having freaky sex on camera.

I’ve read several porn memoirs. One of them is Ordeal, the most disturbing memoir I’ve read so far.
Unlike Lovelace, Akira admits that she enjoys having sex on camera. She says she comes from a happy family. She started masturbating at an early age, that her mother forbade her to put on a blanket, afraid of what she might do under the sheet.

Akira also broke the myth of pornstars. She’s pretty and witty, somewhat rare in porn industry. Unlike any other paents, Akira’s can accept her profession. She said as long as she’s happy, her parents will support her all the way.

Insatiable is a fun read. I laughed a lot when I read this book. Some chapters are quite disturbing, especially parts about anal scene. One thing that confuses me is when Akira was offered to do a squirt scene. She couldn’t believe it because she’s not a squirter. But when she described her sex activities before AVN Awards with her husband, Toni Ribas, she explicitly explained that she squirted during sex and was asked to lick her own liquid (ewww).

What I learn about porn life:
1. Most porn stars contracted STDs. Chlamydia, herpes, or HIV, you name it. Akira got chlamydia during her second month of shooting porn.
2. Almost every porn star is addicted to (sex) drugs.
3. Of course, porn stars are exhibitionists. Akira says having sex on camera and thinking hundreds of men jerking off while watching her turn her on.
4. Not all sex is enjoyable during the shoot. Sasha Grey, a retired porn star, said that she had orgasm only three times during her porn career.
5. Some porn stars even quit the business because they’re humiliated. In her book, Linda Lovelace said she was forced to do porn by her husband. Alina Li has recently quit the business. Read her story here.

If you want to know a bit about porn industry, you may check out this book.

An A to Z Porn Glossary inspired by Asa Akira’s Insatiable: click here


Until next time


[Book Review] Queen, Empress, and Concubine by Claudia Gold


Judul: Queen, Empress, Concubine
Penulis: Claudia Gold
Penerjemah: Ida Rosdalina
Penerbit: Alvabet
Web Penerbit: link
Terbit: April 2012, cetakan pertama
Tebal: 152 halaman

ISBN: 978-602-9193-17-6
Kategori: Non Fiksi
Genre: Biografi, Sejarah
Beli di: Yes24
Harga: Rp. 115,900


Di balik dominasi laki-laki dalam sejarah, ternyata ada sejumlah perempuan hebat yang menjadi penguasa, sebagai ratu atau permaisuri, presiden atau perdana menteri. Kaum elit perempuan ini—yang berkuasa melalui suksesi dinasti, pemilu demokratis, atau dengan cara lain—telah mencapai kepemimpinan tertinggi dalam politik. Beberapa di antara mereka bahkan menjadi tokoh sangat berpengaruh dan karismatik dalam sejarah dunia.

50 Perempuan Penguasa melukiskan dengan jelas potret kehidupan 50 perempuan luar biasa yang memegang posisi politik sangat dominan dalam sejarah, dari Ratu Sheba di zaman kuno hingga Perdana Menteri Benazir Bhutto di era modern. Setiap profil tokoh digambarkan dengan jelas dalam konteks dan budaya setempat kala itu, sehingga memungkinkan sang penulis untuk tidak hanya menceritakan kisah hidup tokoh-tokoh perempuan yang penuh keberanian dan ketegasan ini, melainkan juga menyuguhkan informasi memikat perihal sejarah sosial alternatif selama 3.500 tahun terakhir.

Dilengkapi dengan gambar-gambar eksklusif untuk setiap tokoh serta didesain dengan tata letak isi yang bervariasi, buku ini benar-benar indah dan memikat. Dan, jika Anda meragukan kompetensi, keahlian, dan keagungan perempuan dalam kepemimpinan dan kekuasaan, buku ini akan dengan mudah membalikkan pandangan Anda.


Saya nggak sengaja menemukan buku ini di situs Yes24. Tadinya saya mau membeli sepatu. Ternyata, memang dasar bukan rezeki, sepatu tersebut sold out. Saya bingung mau beli apa. Pada hari tersebut, buku ini muncul di halaman utama. Karena saya sedang menonton serial The Borgias, saya memutuskan untuk membeli buku ini. Dua tokoh dalam serial yang berdasarkan kisah nyata pemerintahan Vatikan era Paus Alexander VI tersebut, yaitu Lucrezia Borgia dan Catharina Sforza dibahas dalam buku ini.
Saya juga sedang membaca buku Maharani karya Pearl S. Buck. Tokoh utamanya, mantan selir yang menjadi Empress dinasti Qing, yaitu Ci Xi juga ada di buku ini.

Dari ke-50 tokoh wanita penguasa di buku ini, beberapa yang menarik perhatian saya adalah:
1. Nefertiti
Selain terkenal karena kecantikannya, Nefertiti dan suaminya, Akhenaten, berani membuat agama baru. Sebelumnya, rakyat Mesir memuja Amun-Ra. Saat Akhenaten berkuasa, ia menghancurkan kuil pemujaan terhadap dewa Amun, Mut, dan Khonsu, diganti dengan dewa tunggal, Aten.

2. Izebel
Istri raja Ahab yang memuja Baal ini menjadi musuh Elia. Suaminya yang dulu mengakui satu tuhan membiarkan istrinya membawa nabi-nabi palsu ke istananya. Ia juga membunuh nabi-nabi pemuja Yahweh. Sesuai ramalan Elia, Izebel mati mengenaskan. Sebelumnya saya pernah membaca kisah Izebel dari buku The Fifth Mountain yang reviewnya ada di sini.

3. Caterina Sforza
Musuh bebuyutan keluarga Borgia ini dikenal sebagai perempuan perkasa yang mampu berperang dalan keadaan hamil.
Ketika musuh mengancam akan membunuh anaknya, ia mengangkat roknya dan mempertontonkan kelaminnya sambil berkata bahwa ia tidak takut karena ia sanggup memproduksi lebih banyak anak lagi.

4. Mary Tudor
Ratu pertama Inggris yang ditolak ayahnya karena kasus pembatalan perkawinan antara ayahnya, Henry VIII dengan ibunya Catherine Aragon. Ia juga difitnah telah melakukan pembakaran massal kaum Protestan. Gara-gara peristiwa itu, ia dikenal dengan nama “Bloody Mary”.

5. Cixi
Selir kelas tiga yang naik pangkat menjadi istri raja karena kecerdasannya. Demi ambisinya untuk naik tahta, ia mencuri hati ibu suri, juga menjalin hubungan baik dengan kasim kerajaan dan pemegang kekuasaan politik. Ia melahirkan seorang putra yang kelak menjadi kaisar, namun anaknya mengangkat musuh Cixi menjadi menteri. Peristiwa berdarah tak terelakkan. Cixi memimpin tahun-tahun terakhir runtuhnya dinasti Manchu.

Yang saya sukai dari buku ini selain ukurannya yang besar (coffee table), juga ilustrasi dan halaman full color. Biografi tiap tokoh ringkas dan padat, dilengkapi inset kejadian penting dan kronologis dari awal mula berkuasa hingga tokoh tersebut tutup usia.

Sayangnya, terjemahannya masih terasa kaku di beberapa bagian.
Tapi secara keseluruhan saya suka buku ini. Gara-gara membaca buku ini saya jadi tertarik untuk mencari buku biografi beberapa tokohnya.


Until next time


Wishful Wednesday 38: History of Imperial China Series


Udah lama banget kayaknya ngga update blog dan ikutan meme Wishful Wednesday. Tahun ini jadwal baca rada berantakan karena ada tugas lebih penting yang menanti *lap keringet*.

Saya sedang tergila-gila dengan segala sesuatu yang berbau sejarah. Waktu sekolah dulu, sejarah adalah salah satu mata pelajaran favorit saya. Banyak yang nggak suka dengan sejarah karena membosankan, pusing menghafal tanggal kejadian, ada juga teman yang berpendapat bahwa kita harus move on, gak perlu mengungkit kejadian lampau yang terlanjur terjadi.
Kenapa saya suka sejarah? Salah satunya karena saya suka drama dan intrik, dan ada aja drama dan intrik dalam peristiwa sejarah yang lebih ngejedar dari kejadian sekarang.

Wishlist saya kali ini adalah buku-buku berikut:

20140723-102750.jpgThe Early Chinese Empires: Qin and Han by Mark Edward Lewis


In 221 BC, the First Emperor of Qin unified the lands that would become the heart of a Chinese empire. Though forged by conquest, this vast domain depended for its political survival on a fundamental reshaping of Chinese culture. With this informative book, we are present at the creation of an ancient imperial order whose major features would endure for two millennia.

The Qin and Han constitute the “classical period” of Chinese history—a role played by the Greeks and Romans in the West. Mark Edward Lewis highlights the key challenges faced by the court officials and scholars who set about governing an empire of such scale and diversity of peoples. He traces the drastic measures taken to transcend, without eliminating, these regional differences: the invention of the emperor as the divine embodiment of the state; the establishment of a common script for communication and a state-sponsored canon for the propagation of Confucian ideals; the flourishing of the great families, whose domination of local society rested on wealth, landholding, and elaborate kinship structures; the demilitarization of the interior; and the impact of non-Chinese warrior-nomads in setting the boundaries of an emerging Chinese identity.

The first of a six-volume series on the history of imperial China, The Early Chinese Empires illuminates many formative events in China’s long history of imperialism—events whose residual influence can still be discerned today.

20140723-103501.jpgChina Between Empires by Mark Edward Lewis


After the collapse of the Han dynasty in the third century CE, China divided along a north–south line. Mark Edward Lewis traces the changes that both underlay and resulted from this split in a period that saw the geographic redefinition of China, more engagement with the outside world, significant changes to family life, developments in the literary and social arenas, and the introduction of new religions.

The Yangzi River valley arose as the rice-producing center of the country. Literature moved beyond the court and capital to depict local culture, and newly emerging social spaces included the garden, temple, salon, and country villa. The growth of self-defined genteel families expanded the notion of the elite, moving it away from the traditional great Han families identified mostly by material wealth. Trailing the rebel movements that toppled the Han, the new faiths of Daoism and Buddhism altered every aspect of life, including the state, kinship structures, and the economy.

By the time China was reunited by the Sui dynasty in 589 CE, the elite had been drawn into the state order, and imperial power had assumed a more transcendent nature. The Chinese were incorporated into a new world system in which they exchanged goods and ideas with states that shared a common Buddhist religion. The centuries between the Han and the Tang thus had a profound and permanent impact on the Chinese world.

20140723-103756.jpgChina’s Cosmopolitan Empire: The Tang Dynasty by Mark Edward Lewis


The Tang dynasty is often called China’s “golden age,” a period of commercial, religious, and cultural connections from Korea and Japan to the Persian Gulf, and a time of unsurpassed literary creativity. Mark Edward Lewis captures a dynamic era in which the empire reached its greatest geographical extent under Chinese rule, painting and ceramic arts flourished, women played a major role both as rulers and in the economy, and China produced its finest lyric poets in Wang Wei, Li Bo, and Du Fu.

The Chinese engaged in extensive trade on sea and land. Merchants from Inner Asia settled in the capital, while Chinese entrepreneurs set off for the wider world, the beginning of a global diaspora. The emergence of an economically and culturally dominant south that was controlled from a northern capital set a pattern for the rest of Chinese imperial history. Poems celebrated the glories of the capital, meditated on individual loneliness in its midst, and described heroic young men and beautiful women who filled city streets and bars.

Despite the romantic aura attached to the Tang, it was not a time of unending peace. In 756, General An Lushan led a revolt that shook the country to its core, weakening the government to such a degree that by the early tenth century, regional warlordism gripped many areas, heralding the decline of the Great Tang.

20140723-104138.jpgThe Age of Confucian Rule by Dieter Kuhn


Just over a thousand years ago, the Song dynasty emerged as the most advanced civilization on earth. Within two centuries, China was home to nearly half of all humankind. In this concise history, we learn why the inventiveness of this era has been favorably compared with the European Renaissance, which in many ways the Song transformation surpassed.

With the chaotic dissolution of the Tang dynasty, the old aristocratic families vanished. A new class of scholar-officials—products of a meritocratic examination system—took up the task of reshaping Chinese tradition by adapting the precepts of Confucianism to a rapidly changing world. Through fiscal reforms, these elites liberalized the economy, eased the tax burden, and put paper money into circulation. Their redesigned capitals buzzed with traders, while the education system offered advancement to talented men of modest means. Their rationalist approach led to inventions in printing, shipbuilding, weaving, ceramics manufacture, mining, and agriculture. With a realist’s eye, they studied the natural world and applied their observations in art and science. And with the souls of diplomats, they chose peace over war with the aggressors on their borders. Yet persistent military threats from these nomadic tribes—which the Chinese scorned as their cultural inferiors—redefined China’s understanding of its place in the world and solidified a sense of what it meant to be Chinese.

The Age of Confucian Rule is an essential introduction to this transformative era. “A scholar should congratulate himself that he has been born in such a time” (Zhao Ruyu, 1194).

20140723-105953.jpgChina’s Last Empire: The Great Qing by William T. Rowe


In a brisk revisionist history, William T. Rowe challenges the standard narrative of Qing China as a decadent, inward-looking state that failed to keep pace with the modern West.

The Great Qing was the second major Chinese empire ruled by foreigners. Three strong Manchu emperors worked diligently to secure an alliance with the conquered Ming gentry, though many of their social edicts—especially the requirement that ethnic Han men wear queues—were fiercely resisted. As advocates of a “universal” empire, Qing rulers also achieved an enormous expansion of the Chinese realm over the course of three centuries, including the conquest and incorporation of Turkic and Tibetan peoples in the west, vast migration into the southwest, and the colonization of Taiwan.

Despite this geographic range and the accompanying social and economic complexity, the Qing ideal of “small government” worked well when outside threats were minimal. But the nineteenth-century Opium Wars forced China to become a player in a predatory international contest involving Western powers, while the devastating uprisings of the Taiping and Boxer rebellions signaled an urgent need for internal reform. Comprehensive state-mandated changes during the early twentieth century were not enough to hold back the nationalist tide of 1911, but they provided a new foundation for the Republican and Communist states that would follow.

This original, thought-provoking history of China’s last empire is a must-read for understanding the challenges facing China today.

Saya baru punya 1 buku dari seri ini, yaitu The Troubled Empire by Timothy Brook link

Semoga saya kesampaian bisa mengoleksi seri ini.

Yuk, yang mau ikutan Wishful Wednesday, langsung aja klik blog Perpus Kecil by Astrid.

Happy Wednesday


Staying Strong: 365 Days a Year Project Day 2

20140101-035055.jpgSaya tidak sempat meng-update blog karena ada kesibukan lain yang menguras pikiran dan tenaga. Yup, saya sedang merevisi novel saya yang mudah-mudahan bisa segera dirilis dalam waktu dekat. Dan, percayalah, proses revisi itu bikin saya jadi ingat waktu menyusun scientific writing sewaktu kuliah dulu.

Cukup ah curcolnya, hehehe. Di hari kedua ini, refleksi saya adalah sebagai berikut:

One’s destination is never a place, but a new way of seeing things. – Henry Miller

Saya pernah diberikan kesempatan untuk mengunjungi beberapa tempat indah, baik di dalam maupun luar negri. Pada saat itu, saya agak jor-joran, memikirkan kesenangan saja selama traveling.

Saat ini, saya berada di dalam keadaan di mana saya tidak bisa bepergian jauh apalagi dalam waktu yang lama. Saya harus mengurus suami, anak dan rumah. Boro-boro ke Bandung atau, katakanlah, daerah Kota tempat dulu saya suka ngelayap untuk mencari makan waktu malam. Untuk ke mall saja agak sulit.

Padahal dulu saya sering melakukan impulsive traveling. Tiba-tiba meluncur ke airport sepulang kerja dan terbang ke Bali untuk menghabiskan weekend di kala penat.

Saya sering mengeluh, betapa saya merasa seperti berada di dalam tahanan, tidak bisa bebas pergi kemana saja saya suka, dan saya harus rela menjadi makhluk maya yang beredar di social media untuk bersosialisasi. Pathetic.

Saya sering diajak oleh ibu mertua saya mengunjungi panti werdha, karena beliau melakukan pelayanan di sana. Hati saya mencelos melihat opa-opa dan oma-oma yang tinggal bersama di tempat itu. Entah kemana anak-cucunya. Ada yang memilih untuk tinggal di sana, ada juga yang terpaksa karena anaknya tidak ingin repot mengurus orangtuanya. Ada juga yang tidak memiliki anak dan tidak pernah menikah, lalu terpaksa tinggal di sana.

Beberapa kali juga saya mengunjungi panti asuhan. Seperti kita tahu, anak-anak di panti asuhan tidak memiliki orangtua. Atau memiliki orangtua tapi keadaan membuat mereka berada di sana. Pastinya mereka juga jarang bepergian, melihat tempat baru, apalagi ke Bali atau liar negri. Bisa dikatakan hampir mustahil.

Saya sadar saya sering tidak bersyukur dengan keadaan saya. Tuhan sudah memberikan begitu banyak kebahagiaan pada saya, namun saya merasa kurang.

Sekarangpun, di kala saya tidak bisa bepergian, saya bisa membaca buku atau menonton TV kabel dengan variasi program. Saya terhibur, sekaligus belajar tentang hal baru. Saya masih memiliki orangtua lengkap (Puji Tuhan), ada ibu mertua yang menyayangi saya. Adik-adik saya juga begitu baik dan penuh perhatian. Suami saya juga menyayangi saya, siap membantu pekerjaan rumah tangga jika ART mudik, hehehehe. Dan, my biggest accomplishment, adalah anak saya, malaikat kecil yang super aktif, yang membuat saya sibuk setiap hari melarang ini-itu, mengomel, memeluk dan menciuminya tanpa penah bosan.

Mungkin saat ini saya tidak seberuntung orang-orang lain yang bebas pergi ke mana saja, namun kehidupan saya tidak miskin. Saya beruntung, dan saya harus bersyukur akan itu. (OK, sekarang saya malah jadi mellow ga keruan).

Jika kita sudah diberi berkat cinta, apalagi yang mau dicari?

Happy Friday dan semoga semua yang membaca postingan ini juga diberi kelimpahan cinta dan kasih sayang :’)

BTW (Back to Work).


Staying Strong: 365 Days a Year Project Day 1


Saya mendengar kalau Demi Lovato merilis buku. Saya pikir, Demi bakal menulis memoar, sama seperti seleb-seleb lain yang mengupas kehidupannya. Namun, ternyata buku ini berbeda.

Staying Strong: 365 Days a Year merupakan jurnal berisi refleksi diri, dimulai dengan kutipan inspirasional. Saya pertama kali melihat Demi Lovato di fiilm Camp Rock dan suka dengan suara dan penampilannya. Ternyata, di masa-masa Camp Rock, Demi berjuang dengan ketergantungannya dengan narkoba juga depresi karena ia juga dibully oleh para penggemar Joe Jonas yang mengata-ngatainya jelek dan tidak pantas menjadi lawan main Joe Jonas, apalagi pas publik tahu Demi dan Jonas juga pernah berhubungan.

Ok, cukup dengan Hollywood what not-nya.

Saya tidak akan langsung meresensi buku ini tapi saya ingin menjadikannya proyek refleksi saya selama tahun 2014. Untuk yang sudah membaca bukunya, di bawah kutipan ada refleksi Demi per hari. Dan saya akan melakukan hal yang sama.

Refleksi saya hari ini:

January 1

You are beautifully and wonderfully made.

God (if you believe in Him) created you, a perfect creation, His masterpiece.
I believe that everyone is beautiful and wonderful, inside and out.
Because you are beautiful and wonderful, God expects you to represent that beauty, inside and out.
You are expected to speak, think, and act beautifully.

I came to a realization that I’m that flawed that sometimes I forgot about that. I forgot to be thankful that I should act, think, and say beautifully. I sometimes curse and nag others and take it to social media. I made mistakes. I am weak. I surrender to anger and emotions.

I will do my best to act, speak, and think wonderfully, and treat others that way.


[Book Review] The Naked Traveler 4 by Trinity @bentangpustaka



Judul: The Naked Traveler 4
Penulis: Trinity
Penerbit: B First – Bentang Pustaka
Terbit: September 2012
Tebal: 262 halaman
ISBN: 978-602-8864-65-7
Kategori: Non Fiksi
Genre: Travel, Humor, Culture
Beli di: Kutukutubuku Harga Rp. 41,650
Kalimat pertama:
Misool dan kepulauan sekitarnya memang paling indah dibanding daerah lainnya di Raja Ampat.


Jalan-jalan bersama Trinity memang tak ada habisnya. Tiga seri laris The Naked Traveller ternyata tak cukup untuk menceritakan pengalaman seru Trinity menjelajah ke berbagai negara. Sesuai ciri khasnya, Trinity mampu memberikan “kesan baru” pada setiap tempat yang ia singgahi. Selalu ada kejutan yang akan membuat kita melakukan refleksi.

Kali ini, kita akan diajak untuk menikmati Afrika, makan zebra di Namibia, dipenjara dan ketemu hiu putih raksasa, eksisnya Ladyboys di Thailand, sampai dipalak anak kecil di Kalimantan. Tambah lagi, kita juga bakal tetep sirik setengah mati sama cerita Trinity yang makan sushi paling enak sedunia dan nonton festival Unta di Pushkar.

Bersiap-siaplah dengan virus Trinity yang kali ini lebih seru!


Akhirnya kelar juga baca buku seri The Naked Traveler keempat ini. Covernya paling funky, pink ngejreng, wueheheehe. Entah apa warna ini adalah warna favorit Trinity apa memang pilihan dari penerbit.

Jujur aja, dibandingkan buku-buku sebelumnya, entah kenapa saya merasa buku ini ‘garing’. Selipan humor di akhir bab terasa agak nanggung. Tapi, saya masih bisa menikmati buku ini kok. Memang saya ngiler dan iri berat dengan Trinity yang bebas oergi ke mana saja, dibayarin pulak. Well, saya cuma bisa menikmati sambil membayangkan aja berada di tempat-tempat yang disebutkan oleh Trinity.

Bagian awal buku ini membahas tentang domestic traveling alias jalan-jalan di kandang sendiri. Saya iba dengan Trinity dan kawannya yang harus menahan lapar di kapal menuju Misool, Raja Ampat.
Lalu tentang premanisme anak kecil di Kalimantan, tepatnya di kampung suku Dayak Kenyah di Pampang, saya cuma bisa mengurut dada. Kadang suka malu juga sih dengan budaya minta-minta, entah di kota atay desa, apalagi kuburan. Satu sisi pengin juga budaya kita dianggap di luar negeri, tapi kalau ada turis berkunjung malah disusahin. Duh *urut dada Matt Sanders*

Saya ngakak baca bab ‘Rumah Kuburan’ di Tanah Kusir. Daerah dekat rumah saya. Kebayang aja sih rumah keluarga Trinity yang dibedengi kuburan, lalu tamu yang disuguhi minum dibilang airnya adalah air kuburan. Jahil bener Trinity, hihihi.

Ada juga tentang eksplorasi timah di Bangka yang membuat banyak lubang. Tentu lubang-lubang itu kelihatan sangat tidak indah. Ngeri.

Saya suka dengan kebiasaan warga Gorontalo yang harus beristirahat tiap siang, atau siesta istilahnya. Menurut para ahli, rehat sejenak di siang hari bisa membantu mengoptimalkan otak. Google, Microsoft, dan berbagai perusahaan raksasa juga memberlakukan siesta untuk karyawannya.

Trinity juga membagikan kisahnya di Namibia. Ia bertandang ke sana sebagai duta pariwisata sampai masuk TV lokal di sana.

Ada juga tips jalan-jalan murah untuk mahasiswa dan backpacker berbujet pas-pasan. Ada usaha, ada niat, pasti ada cara. Prinsip yang keren dan patut ditiru.

Overall buku ini nggak membosankan, bukan panduan wisata atau brosur agen perjalanan. Bahasa yang dipakai Trinity masih santai seperti biasanya, ceplas-ceplos dan terkesan apa adanya. Buku ini juga selalu menyajikan cerita seru di tiap babnya, bikin saya cuma bisa garuk-garuk tanah karena nggak bisa jalan-jalan kayak Trinity.

Saya masih menunggu seri The Naked Traveler berikut yang gosipnya akan membahas perjalanan Trinity di Amerika Selatan.


Need another opinion?

Baca Buku here
The Bookie Looker here
Desti Baca Buku here

Until next time


[Book Review] Tuesdays with Morrie by Mitch Albom @Gramedia



Judul: Tuesdays with Morrie (Selasa Bersama Morrie)
Penulis: Mitch Albom
Edisi: Terjemahan
Penerbit: Gramedia Pustaka Utama
Terbit: Juli 2011, cetakan kedelapan
Tebal: 209 halaman
ISBN: 978-979-22-5021-3
Kategori: Non Fiksi
Genre: Spiritual, Biografi
Dapat dari: Astrid
Bisa dibeli di: Bukabuku Harga: IDR 34,000
Kalimat pembuka:
Kuliah terakhir dalam hidup sang profesor yang sudah berusia lanjut itu berlangsung sepekan sekali di rumahnya di dekat jendela ruang kerja tempatnya dapat menikmati keindahan kembang sepatu yang bunganya merah jambu.


Bagi kita mungkin ia sosok orangtua, guru, atau teman sejawat. Seseorang yang lebih berumur, sabar, dan arif, yang memahami kita sebagai orang muda penuh gelora, yang membantu kita memandang dunia sebagai tempat yang lebih indah, dan memberitahu kita cara terbaik untuk mengarunginya. Bagi Mitch Albom, orang itu adalah Morrie Schwartz, seorang mahaguru yang pernah menjadi dosennya hampir dua puluh tahun yang lampau.

Barangkali, seperti Mitch, kita kehilangan kontak dengan sang guru sejalan dengan berlalunya waktu, banyaknya kesibukan, dan semakin dinginnya hubungan sesama manusia. Tidakkah kita ingin bertemu dengannya lagi untuk mencari jawab atas pertanyaan-pertanyaan besar yang masih menghantui kita, dan menimba kearifan guna menghadapi hari-hari sibuk kita dengan cara seperti ketika kita masih muda?

Bagi Mitch Albom, kesempatan kedua itu ada karena suatu keajaiban telah mempertemukannya kembali dengan Morrie pada bulan-bulan terakhir hidupnya. Keakraban yang segera hidup kembali di antara guru dan murid itu sekaligus menjadi sebuah “kuliah” akhir: kuliah tentang cara menjalani hidup. Selasa Bersama Morrie menghadirkan sebuah laporan rinci luar biasa seputar kebersamaan mereka.


Surprised banget ternyata saya salah satu pemenang 2nd prize di blognya Astrid dalam rangka November Bloghop kemarin. Langsung aja saya nodong Astrid untuk menghadiahkan saya dua buku Mitch Albom: Tuesdays with Morrie dan Five People You Meet in Heaven. Terima kasih banyak ya, Astrid, untuk hadiah Natalnya :’)

Sebenarnya saya punya buku Tuesdays with Morrie yang saya beli dari OL Shop buku bekas. Namun, setelah diperiksa, bukunya ternyata buku jabakan. Saya paling nista membaca buku jabakan, nggak napsu. Setelah mendapat buku cetakan barunya, saya semangat banget membacanya.

Tuesdays with Morrie adalah buku kedua karya Mitch Albom yang saya baca tahun ini. Sebelumnya, saya membaca Have a Little Faith (review di sini).

Mirip dengan buku Have a Little Faith, buku ini membahas tentang makna hidup dari kacamata orang yang akan meninggal. Buku ini nggak terlalu tebal, namun membuat saya merenung panjang tentang hal sia-sia yang sudah saya lakukan selama ini.

Morrie Schwartz adalah seorang dosen senior yang disukai oleh para mahasiswanya di Brandeis University. Kelas sosiologinya kerap penuh oleh mahasiswa yang ingin mendengarkan kuliahnya. Tidak seperti dosen ilmu eksakta yang setelah selesai kuliah, tidak ada perpanjangan kontak, tidak demikian dengan Morrie. Seperti malaikat, ia bertindak sebagai perantara kasih orang-orang yang datang kepadanya untuk meminta bantuan.

Mitch Albom merupakan salah satu mahasiswa Morrie yang sudah lama hilang kontak dengannya. Mitch tidak sengaja menonton acara TV yang menyiarkan wawancara Morrie, dan segera ia mengontak sang guru tersebut.
Setiap hari Selasa, Mitch kembali belajar, dibimbing oleh Morrie yang kondisi fisiknya sudah sangat lemah.


Pic from here

Morrie mengajarkan tentang berbagi dengan sesama, meluangkan waktu dengan orang-orang yang kita kasihi, pasrah dan menerima keadaan dan diri kita yang sekarang, bukan diri kita di masa lampau, juga belajar untuk membentuk budaya kita sendiri.

Budaya konsumerisme dan sosial media yang semakin mempersempit ruang interaksi dengan sesama manusia di dunia nyata adalah budaya yang salah, dan saya setuju. Saya semakin merenungkan tentang segala kesia-siaan yang saya lakukan.

Morrie juga mengajarkan tentang pentingnya memaafkan diri sendiri sebelum memaafkan orang lain. Saya kembali merenungkan tentang hubungan saya dengan beberapa orang yang dulu pernah dekat namun sekarang jadi jauh. I really want to reach to them and make things better. Semoga saja bisa.

Buku-buku Mitch Albom seperti antidote dari novel-novel fiksi yang saya baca, baik genre thriller mau pun romance. Rasanya seperti diguyur air dingin setelah membaca buku ini.

Satu hal lagi yang saya anggap penting yang saya petik dari buku ini adalah sehebat apapun seseorang, ia pasti memerlukan seorang guru. Seorang guru adalah orang yang bisa melihat kekurangan kita tanpa menghakimi, dan membimbing agar kita bisa menjadi manusia yang lebih baik lagi.


Yang paling penting dalam hidup adalah belajar cara memberikan cinta kita, dan membiarkan cinta itu datang. (hal. 55)

Sesungguhnya, begitu kita ingin tahu bagaimana kita akan mati, itu sama dengan belajar tentang bagaimana kita harus hidup. (hal. 87)

Ketika orang memanipulasi kita, membujuk kita membeli parfum tertentu supaya kita tampil menawan, atau membeli celana jeans yang akan membuat kiya tampak seksi—kemudian kita mempercayai orang-orang ini! Padahal semua omong kosong. (hal. 125)


Until next time ^^