Blog Archives

[Book Review] Serving Crazy with Curry by Amulya Malladi

20130323-085640

 

Title: Serving Crazy With Curry
Author: Amulya Malladi
Publisher: Ballantine Books
Publish Date: October 25th, 2004
Language: English
ISBN-10: 0345466128
Format: Ebook
Category: Fiction/Indian Lit/ Family/Cultural/Food Lit

Book blurb:

Between the pressures to marry and become a traditional Indian wife and the humiliation of losing her job in Silicon Valley, Devi is on the edge-where the only way out seems to be to jump. . . .

Yet Devi’s plans to “end it all” fall short when she is saved by the last person she wants to see: her mother. Forced to move in with her parents until she recovers, Devi refuses to speak. Instead, she cooks . . . nonstop. And not the usual fare, but off the wall twists on Indian classics, like blueberry curry chicken or Cajun prawn biryani. Now family meals are no longer obligations. Devi’s parents, her sister, and her brother-in-law can’t get enough-and they suddenly find their lives taking turns as surprising as the impromptu creations Devi whips up in the kitchen each night. Then a stranger appears out of the blue. Devi, it appears, had a secret-one that touches many a nerve in her tightly wound family. Though exposing some shattering truths, the secret will also gather them back together in ways they never dreamed possible.

Interspersed with mouthwatering recipes, this story mixes humor, warmth, and leap-off-the-page characters into a rich stew of a novel that reveals a woman’s struggle for acceptance from her family and herself.

This book is about Devi and her dysfunctional family. Unlike any other Indian Lit that I read, this one is blunt and digs about the taboo subjects among Indians: pre-marital sex, divorce, suicide, and atheism.

It started with Devi who tried to kill herself, but failed. Then The narrator told about Devi’s grandfather who committed suicide. It touches the psychological aspect. I read somewhere that suicidal tendencies run in the family. Britney Spears, who was in turbulance (we don’t know what she did to herself during that phase), was in the tabloids. One article mentioned about her grandmother who hanged herself (if I’m not mistaken). It makes sense to me.

After the fail suicide attempt, Devi shut her mouth and being muted for four months. One by one, the secrets in the family revealed. Sobha’s unhappy marriage with Girish, his husband through arranged marriage. Saroj and Avi’s marriage was also in trouble (Saroj and Avi are Devi and Sobha’s parents). And Vasu, Saroj’s mother who has health issues. She was gloomy after the love of her life died of cancer.

Devi discovered her passion in the kitchen. During her mute phase, she tried to cook Indian food, and the result was surprisingly great. She’s become the best chef in the house.

Out of the blue, Jay, Devi’s ex-lover-turned-best friend, came to her house to spill the shocking news, the secret that Devi buried. That’s the main reason of her mental breakdown.

It’s the best family fiction I’ve ever read. Every character has its flaw. The family is traditional but less religious. Even Sobha said she’s an atheist. And, of course, the mouth watering recipes are appealing.

The last part is also my favorite, when Amulya talked to the characters. A unique approach in writing.

If you love family drama, don’t miss this one.

20130323-114025.jpg

20130321-091615.jpg

[Book Review] Brownies by Fira Basuki

20130322-014942.jpg

Judul: Brownies
Penulis: Fira Basuki (based on a movie script by Hanung Bramantyo, Salman Aristo, Erik Sasono & Lina Nurmalina)
Penerbit: Gagasmedia
ISBN: 9793600373
Jumlah Halaman: 239
Terbit: Desember 2004, Cetakan ketiga
Kategori: Fiksi/Romance
Beli di: Bazaar Gramedia Bintaro

Mel, seorang gadis cantik yang gemar membuat kue brownies ditimpa musibah. Suatu hari, ketika ia ingin membuat kejutan untuk tunangannya, Joe, ia menemukannya bercinta dengan wanita lain. Dia akhirnya berkonsentrasi membantu menyiapkan pernikahan sahabatnya, Didi dengan tunangannya, Lilo.

Disanalah Mel bertemu dengan Are, teman SMA Lilo yang pandai membuat brownies. Didi lalu berusaha untuk menjodohkan Mel dan Are. Apalagi ketika mengetahui bahwa Are seperti memahami filosofi kue favorit Mel itu. Tapi Mel yang memang belum siap untuk menerima cinta Are, akhirnya menyakitinya ketika Joe mencoba untuk kembali. Kemanakah akhirnya hati Mel akan berlabuh?

Fira Basuki adalah salah satu nama besar di dunia sastra Indonesia. Gue pertama kali kenal dengan karyanya, yaitu trilogi Jendela-Pintu-Atap yang fenomenal dan membuat nama Fira disejajarkan dengan sastrawati wangi seperti Djenar Maesa Ayu, Dee, juga Ayu Utami.

Fira adalah salah satu penulis yang menginspirasi gue dalam menulis fiksi. Gaya menulisnya santai, informatif dan suka menyisipkan sejarah dan budaya yang sangat gue suka. Trilogi Jendela-Pintu-Atap adalah salah satu koleksi gue yang berharga dan akan gue simpan dan wariskan pada anak gue kelak.

Gue belum pernah menonton film Brownies yang sempat booming awal 2000an. Saat itu gue masih enggan nonton film Indonesia. Pas nemu buku ini di Gramedia, gue niat untuk membacanya. Alasan utamanya karena penulisnya Fira Basuki.

Tokoh utama novel ini, Mel, adalah creative director, perempuan khas metropolitan. Dia patah hati saat memergoki tunangannya, Joe, yang sedang bermesraan dengan perempuan lain, Astrid, yang ternyata adalah salah satu seleb papan atas Indonesia. Mel susah sekali move on, selain perasaannya yang mendalam pada Joe, walau tahu ia player kelas berat sejak kuliah, Mel masih berharap Joe bisa berubah dan mampu mencintai Mel dengan tulus tanpa ada perselingkuhan. Mel sering menangis histeris saat teringat Joe. Apalagi waktu sahabatnya, Didi, menikah dengan Lilo. Joe yang diundang dengan santainya menggandeng Astrid, seolah ingin memamerkan pada dunia dan membuat perasaan Mel tercabik-cabik. Oh, yes, I know the feeling. You’re crushed to the core. And you feel the world is cruel and not worth living.

Mel juga hobi sekali membuat brownies yang ketika dibuatnya saat patah hati rasanya jadi pahit. Memang ketika memasak/baking, rasa yang dihasilkan sangat bergantung pada perasaan pembuatnya. Masakan akan terasa sangat lezat jika dibuat dengan cinta dan ketulusan. Ini serius, karena gue tukang ngubek dapur dan berkali-kali gagal dalam menciptakan ‘rasa’ terutama ketika PMS sedang melanda 🙂

Setelah bermuram durja, akhirnya Mel bertekad untuk tidak hancur gara-gara Joe. Berbekal buku tamu dan buku almamater kampus, Mel menghubungi cowok-cowok untuk dikencaninya. Jadilah Mel seorang serial dater. Tentu saja Mel membawa cowok-cowok ke depan mata Joe agar terlihat. Well, of course it’s not flattering. Mel malah terlihat semakin pathetic. Karena semua cowok yang dikencaninya cuma rebound, dan selalu ia bandingkan dengan Joe, Mel merasa bosan, dan ia meninggalkan mereka.

Mel mencoba resep baru brownies dan mengajak cowok-cowok teman kencannya untuk membantunya dan mencicipinya. Rasanya masih belum memuaskan. Sampai ia bertemu dengan Are, pemilik toko buku kecil di TIM. Sosok Are yang unik, ditambah dengan brownies buatannya yang terkenal enak, Mel tertarik untuk mendapatkan resep Are.

Selebihnya, Gue nggak mau ngasih spoiler ya.

Gue suka dengan storyline Brownies yang singkat, padat, jelas, dan berisi. Tema cinta memang nggak habis untuk digali, dan Brownies cukup legit untuk dinikmati.

Yang ganjil dari buku ini:

Lilo memandang Didi. “Mel punya kebiasaan bunuh diri nggak sih?” – hal. 63

Sepertinya nggak ada orang yang hobi bunuh diri, kecuali nyawanya ada sembilan. Mungkin hobi percobaan bunuh diri, atau hobi mengancam ingin bunuh diri (gue punya temen model begini soalnya. Ngancam doang, tapi nggak pernah sampe bunuh diri).
Atau bisa juga punya kecenderungan untuk bunuh diri. Menurut gue tiga hal tadi lebih masuk akal daripada kebiasaan/habit bunuh diri.

Lalu, terjemahan percakapan bahasa Inggris agak mengganggu. Menurut gue, semua percakapan dalam bahasa Inggris di buku ini mudah dipahami, sehingga nggak perlu diterjemahin.

Gue lebih suka Brownies daripada seri Ms. B yang menurut gue chicklit/metropop nanggung. Entah kenapa, gue nggak dapat feel Fira di serial Ms. B. Dan, tentu saja, gue pengin cari film Brownies. Selain itu, gue juga jadi pengin nyari buku Canting-nya Arswendo Atmowiloto dan kumcer Gallery of Kisses yang didapat Mel dari toko buku Are.

Fave Quotes:

“Jadi, buatlah brownies untuk dinikmati orang lain. Itu saja kuncinya. Itu resepnya.” – Are
“Masak saja apa adanya, biarkan brownies ungkapin sendiri rasanya…” – Are

20130322-091428.jpg

20130322-091443.jpg